木星多冰卫星具备生命条件 寻找生命迹象/图
浏览:583 发布日期:2013-11-29 10:25

 10月15日消息,在搜寻地外生命的道路上,欧洲航天局已经将目光从热门的红色星球火星转向木星的多冰卫星。根据欧洲航天局刚刚宣布的消息,木星的卫星将成为其下一项大型科学任务的研究重点。木星是一颗气态巨行星,拥有多颗卫星,素有“小太阳系”之称。


  木星多冰卫星探测器(以下简称JUICE)击败两个候选者——负责搜寻引力波的新引力波天文台(NGO)和先进高能天体物理学望远镜(ATHENA)——成为欧洲航天局“2015-2025宇宙愿景”的首个大型任务。按照计划,JUICE探测器将于2022年搭乘一枚阿丽亚娜5型火箭从法属圭亚那库鲁航天中心发射升空,预计于2030年抵达木星轨道,对木星及其卫星进行至少3年的观测。

  木星拥有多颗卫星,素有“小太阳系”之称,其中最著名的卫星当属伽利略发现的并以其名字命名的4颗“伽利略卫星”,分别是火山活动活跃的木卫一“伊奥”,多冰的木卫二“欧罗巴”,多岩-冰的木卫三“盖尼米得”以及木卫四“卡利斯托”。木卫二、木卫三和木卫四据信都存在内部海洋。JUICE探测器的任务是对木星卫星进行研究,以确定它们是否适于生命居住,同时研究“宇宙愿景”的两大重要主题——行星形成和生命出现需具备哪些条件?太阳系如何运转?

  JUICE探测器将对木星大气层和磁气圈进行持续观测,并研究木星与伽利略卫星之间的相互作用。执行任务期间,它将造访木卫四——太阳系内陨坑最多的天体之一——而后两次飞越木卫二。JUICE探测器将首先对木卫二的冰壳厚度进行测量,为未来的实地探测敲定候选地点。2032年,这颗探测器将进入木卫三轨道,研究其多冰地表以及包括地下海在内的内部结构。

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